爵士名人Wes Montgomery以姆指撥弦的悶柔音色、大量使用八度音(音程)的演奏技巧,在六十年代另闢吉他爵士樂新局面,即使三十多年後,還是有許多模仿者彈奏所謂的「柔滑」(smooth jazz) 爵士樂。

 

Wes Montgomery 1923年誕生於美國印第安那州。由於出生貧困,負擔不起音樂課,也從未學會讀譜,一開始只能利用哥哥送他的廉價吉他自學。幸而有爵士樂的觸角隨著巡迴表演伸至全美,在印第安那州的Wes Montgomery仍能透過巡迴演出的樂手,瞭解爵士最新的趨勢。

1930年代電吉他發明後,吉他也進入新境界。吉他的地位高漲,不再是昔日的背景音樂,電吉他的出現,使吉他和銅管樂器並列同等地位,而這也使得吉他樂手有機會塑造自己的風格。

(爵士吉他到了1960年代奠定其地位,多半要歸功於Wes Montgomery) Wes Montgomery的招牌演奏法,得於比利時爵士樂手雷哈特的真傳,不僅賦予音程溫暖的感覺,亦巧妙地彈奏一些旋律,並使這些旋律更有韻味。

 

然而隨著搖滾樂興起,爵士樂被打入冷宮,Wes Montgomery卻巧妙地把爵士樂引介給流行市場。而有不少爵士樂迷及樂評,則批評他未忠於自己以及他的藝術才能,反而迎合大眾口味;但是以另一個角度來看,Wes Montgomery的確成功地得到廣大聽眾的支持。只是龐大的樂評和走紅壓力,也迫使他必須長年疲於四處巡迴、灌錄唱片。1968年,在他錄製第23張專輯時,他心臟病突發死亡,得年45歲。

 

Wes Montgomery獨特的演奏法背後還有一段小小的插曲,當時Wes Montgomery還沒成名時,再家中練習使用的是PICK,不過因為怕吵到鄰居及家人,於是就以大拇指代替pick,沒想到竟創造出另一種柔和的效果,八度雙音則是另一經典奏法,豐富了吉他演奏時的效果!


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